cubrebocas de algodón

Ciudad de México.- La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) han dejado claro, a través de diferentes estudios y guías de acción, que es recomendable el uso de cubrebocas de tela de algodón. Incluso, lo sugieren para la población en general, dado que el uso de mascarillas médicas/quirúrgicas deben ser priorizadas para el personal de salud que se encuentra combatiendo el virus desde los diferentes hospitales.

Cabe destacar que el algodón es un material que cuenta con diversas características positivas que, trasladadas al uso de un cubrebocas, convierte a este material en un aliado en estos momentos de la nueva normalidad. Entre las ventajas del algodón se encuentran: permite la respiración sin restricciones, es hipoalergénico, reduce el riesgo de infección, es transpirable y tiene muy buena capacidad de absorción. Además, el algodón es un material que, a diferencia de las telas sintéticas, es mucho más resistente, higiénico, además de que no retiene olores y es fácil de lavar.

Medidas de seguridad e higiene para garantizar la efectividad del cubrebocas

La OMS, a través de la actualización de su guía de recomendación sobre el COVID-19, señaló que es importante que el uso de cubrebocas se acompañe de ciertos requerimientos, entre los que destacan: lavarse las manos con un desinfectante a base de alcohol o con agua y jabón previo a la colocación del cubrebocas, cubrirse la boca y la nariz y asegurarse de que no haya espacios entre la cara y el cubrebocas.

Además, María Van Kerkhove, experta técnica sobre coronavirus, ha señalado en distintas entrevistas que el organismo internacional cuenta con nuevos hallazgos de investigación que evidencian que el uso adecuado del cubrebocas puede proporcionar una barrera para las gotas de saliva potencialmente infecciosas. También aseguró que en muchos países los cubrebocas más utilizados son los de algodón hechos de manera artesanal, ya sea porque las mascarillas quirúrgicas escasean, porque están reservadas para el personal médico o porque resultan más baratas y efectivas.

De acuerdo con un estudio reciente de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, existe evidencia de que los cubrebocas de tela de algodón pueden ser muy útiles cuando se combinan con medidas de confinamiento, pues contribuyen a prevenir futuras oleadas del virus. Para llegar a estas conclusiones, los investigadores de Cambridge utilizaron modelos matemáticos de las distintas etapas de la infección y la transmisión a través del aire y superficies. Estos modelos mostraron que el uso de los cubrebocas en público es dos veces más efectivo si se utilizan antes de que la persona presente síntomas. También mostraron que si al menos el 50 por ciento de la población utiliza una mascarilla de manera rutinaria, el riesgo de contagio masivo disminuye de forma significativa.

El CDC también recomendó el uso de cubrebocas de algodón, principalmente en entornos públicos donde sea difícil mantener medidas de distanciamiento social, como en tiendas de comestibles, farmacias y estaciones de servicio. Además, indicó que el uso de cubrebocas puede desacelerar la propagación del virus y ayudar a evitar que quienes puedan tener el virus sin saberlo se lo transmitan a otras personas.

Para el uso de cubrebocas, el CDC aconseja usar tela de algodón muy ajustada como tela para acolchar, sábanas de algodón o tela para camisas. Algunas características que son necesarias para que un cubrebocas de algodón cumpla con el objetivo de proteger son: que se ajuste firmemente pero, al mismo tiempo, de forma cómoda sobre la superficie de la cara, que esté perfectamente asegurado con lazos o gomas a las orejas, que incluya múltiples capas de tela y que permita la respiración sin restricciones.

Finalmente, es importante precisar que tanto la OMS como el CDC coinciden en que el uso de cubrebocas de algodón es un recurso que resulta muy útil para la sociedad ante esta pandemia, pero no es una medida que funcione por sí sola. Deberá entonces complementarse con acciones que ya se han anunciado de forma constante como el aislamiento social y el correcto lavado de manos.

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