streaming en México

Ciudad de México.- Ya sea Netflix, Amazon Prime Video o, a partir de este mes, Disney+, el crecimiento de los servicios de streaming en América Latina muestra signos de clara aceleración. Ahora, con otros pesos pesados a nivel internacional, como Hulu, HBO Max y ViacomCBS, que también están preparando hacer anuncios en la región el próximo año, ¿existe realmente un mercado para tantas plataformas de streaming? ¿Y qué debe hacer cada una para destacar entre la multitud?

Las respuestas a estas y otras preguntas se pueden encontrar en el nuevo informe Mercado, consumo y diversidad en servicios de transmisión de video en América Latina, publicado por Sherlock Communications, que confirma que, aunque las economías de Latinoamérica se vieron afectadas por el COVID-19, más que cualquier otra región en desarrollo, no fue suficiente para frenar el crecimiento del mercado de streaming, que se benefició de las políticas de aislamiento social generadas por la pandemia.

En esta encuesta, realizada en seis de las economías más grandes de la región (México, Argentina, Brasil, Chile, Colombia y Perú), más del 92 por ciento de los encuestados latinoamericanos dijo estar suscrito a una plataforma de transmisión desde 2019 y el 70 por ciento agregó al menos una más en 2020.

Un tercio de los encuestados ahora tiene dos suscripciones distintas, mientras que en México y Perú alrededor del 22 por ciento afirmó que se suscribe al menos a cuatro plataformas. En México, el 82 por ciento de las personas está suscrito al menos a un servicio de streaming de contenidos, películas y/o programas.

El crecimiento acelerado de los servicios de streaming

Sólo en la primera mitad de 2020 Netflix ganó 25 millones de clientes en todo el mundo, casi igualando los 28 millones de suscriptores adquiridos en 2019.

Persisten las dudas sobre si el ritmo de crecimiento del mercado de streaming se mantendrá con la flexibilización de las restricciones adoptadas debido al COVID-19, pero lo que está claro es que cualquier punto de saturación sospechoso no está cerca de alcanzarse.

El interés por los contenidos presagia una feroz competencia. Gigantes como Netflix y  Amazon Prime Video han tomado la delantera, pero deben lidiar con nuevos competidores importantes.

En México, por ejemplo, el 33 por ciento de los participantes subrayó el aislamiento social como motivo de suscripción a un servicio de streaming y el 42 por ciento aseveró que voltea hacia las plataformas digitales porque está cansado de la programación que ofrece la televisión tradicional.

En marzo de este año, la consultora Digital TV Research estimó que las suscripciones a servicios de streaming en América Latina aumentarían de 42 millones a fines de 2019 a 81 millones en 2025. En septiembre, dicha proyección se modificó a 100.3 millones durante el mismo periodo de cinco años.

“Todo el mundo sabía que los servicios de streaming serían populares en América Latina, pero no creo que nadie se diera cuenta de la inmensa popularidad que adquirirían ni de lo rápido que podrían crecer”, señaló Patrick O’Neill, cofundador de Sherlock Communications. “Estamos hablando de que sólo el 7 por ciento de los encuestados no se suscribe a ninguna plataforma de transmisión, por lo que la gran pregunta es realmente ¿hacia dónde se dirige la industria de ahora en adelante?”.

¿Qué contenidos buscan los usuarios de streaming?

El informe sugiere varias formas en que las plataformas pueden ofrecer películas recién estrenadas en un momento en que las salas de cine tienen poco aforo y la presencia de contenido exclusivo (como Stranger Things en Netflix o The Boys en Amazon Prime) se cita como la razón principal para elegir un servicio de video-on-demand en Latinoamérica. En México, el 39 por ciento inició suscripciones en alguna plataforma determinada sólo para acceder a contenido exclusivo. En Brasil, esa cifra es del 37 por ciento.

De hecho, los programas son el principal atractivo para casi la mitad de los consumidores latinoamericanos: más del 40 por ciento de los encuestados afirmó que la disponibilidad de sus “programas favoritos” es una razón relevante para elegir un servicio determinado. En México, el 34 por ciento también citó programas antiguos como factor de decisión y el 36 por ciento mencionó los contenidos internacionales, mientras que el 38 por ciento de los peruanos destacó programas en un idioma extranjero. Un tercio de los encuestados resaltó el atractivo de las nuevas series de alta calidad en su idioma nativo.

Es notable el deseo de los latinoamericanos por los contenidos producidos en su región. Para colombianos y peruanos en particular, esta es una de las principales razones para suscribirse a un servicio de streaming y parece que con la producción de programas como “3%” en Brasil y “Club de Cuervos” en México las puertas realmente se han abierto a la producción de contenido original con ADN regional.

En algunos mercados importantes de América Latina, la presencia de contenido local puede incluso convertirse en una obligación legal para las plataformas de streaming, destaca el informe. Estas medidas ya están en revisión en países como Perú, Colombia y México; incluso el Senado mexicano aprobó una ley en mayo que grava con 16% de IVA las plataformas de servicios digitales, incluyendo el streaming. Además, de acuerdo con Yahoo! Finanzas, México y Chile son los países que, debido al tipo de cambio del dólar, pagan las membresías de servicios de streaming más altas de América Latina.

“La preocupación no es sobre la calidad de los programas, sino más bien con tantas opciones y nuevos competidores preparándose para aterrizar en América Latina, el océano de contenido disponible podría generar ‘fatiga de decisión’ en los usuarios», analizó O’Neill. “Ante una variedad infinita de opciones, es natural dejar de elegir por completo. Sin embargo, conscientes de este desafío, las plataformas ahora buscan mejorar sus algoritmos de recomendación, todos basados en big data”.

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