rituales Halloween

Ciudad de México.- Este 31 de octubre se conmemora la fiesta de Halloween, una de las celebraciones más populares en todo el mundo. La historia cuenta que Halloween (contracción de All Hallow’s Eve) se remonta a la noche de Samhain, una antigua festividad celta que marcaba el inicio del invierno y el primer día del Año Nuevo. En la noche del 31 de octubre, los celtas creían que los muertos regresaban a la tierra; por eso, desde hace miles de años, la gente se ha reunido en pueblos para encender hogueras, llevar a cabo rituales y grandes banquetes con la esperanza de apaciguar a los espíritus malignos y proteger a sus familias durante el invierno.

Halloween fue introducido a México bajo las influencias norteamericanas durante los años 60 como una práctica infantil de las élites. Más adelante, a mediados de los años 70 y gracias a los medios de comunicación, en ciudades grandes empezó a difundirse entre las demás clases sociales. Actualmente, Halloween se celebra prácticamente en todo el país, enfocándose principalmente en los niños, quienes llenan las calles disfrazados de sus personajes preferidos, comiendo y pidiendo dulces.

Sin embargo, no en todo el mundo se festeja Halloween de la misma forma. Dependiendo de cada cultura, esta celebración adquiere diferentes significados y nombres, e incluso se conmemora en distintas fechas del año. Por esta razón, lingüistas de la app para el aprendizaje de idiomas Babbel investigó el origen y los curiosos rituales de esta festividad en algunos países del mundo.

¿Cómo se celebra Halloween en diferentes partes del mundo?

Día de Muertos en México

Sin duda, el Día de Muertos que se celebra en nuestro país es considerado uno de los festivales más famosos y emblemáticos de la muerte y desde 2008 ha sido incluido en la lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

Tiene su origen en una festividad azteca de dos meses en la que se ofrecían alimentos, alcohol, flores y cerámicas a la diosa Mictecacihuatl para celebrar la cosecha y honrar a la muerte. En la actualidad, del 31 de octubre al 2 de noviembre las casas se inundan de colores y altares decorados con fotografías de seres queridos, flores, bebidas y comida, y pan de muerto. Además de los altares, las familias colocan una palangana y jabón para que los muertos se laven después de su largo viaje y encienden incienso y copal para que los guíe en su camino de regreso a casa. En el último día de la festividad, las familias comparten junto a las tumbas de sus seres queridos con tequila y música de mariachis.

Yulan o Zhongyuan (Festival de los Fantasmas Hambrientos) en China

Las culturas taoísta y budista celebran el Festival de los Fantasmas Hambrientos. En la decimoquinta noche del séptimo mes, conocido como el mes del fantasma, se cree que las puertas del infierno se abren y los espíritus difuntos deambulan por la Tierra durante 24 horas en busca de alimento y consuelo. Estos espíritus reciben el nombre de pretas: almas malévolas que murieron en un accidente, no recibieron sepultura o nunca recibieron un ritual de despedida después de la muerte. Para apaciguar estos espíritus, las familias queman papel de Joss, dinero de los muertos, e incienso, y preparan una comida que sirven en una mesa con los asientos vacíos para que los visitantes los ocupen.

Festival de Obon (Festival de los Faroles) en Japón

El Festival de los Faroles es una tradición japonesa que tiene como objetivo aliviar el sufrimiento de los muertos. Obon comienza el decimoquinto día del séptimo mes con la vuelta de los ancestros muertos al mundo de los vivos. Las familias preparan un festín y, a medida que se pone el sol, encienden faroles de papel en el exterior para guiar a los espíritus a casa. En el último día de la celebración, los faroles se arrojan al mar y se encienden grandes hogueras. Estas fuentes de luz guían a los espíritus a la otra vida hasta el año siguiente.

Gai Jatra (Festival de la Vaca) en Nepal

En el Festival de la Vaca se adora a Yamaraj, el dios con poder sobre la vida y la muerte. Las celebraciones tienen lugar el primer día de la quincena oscura, conocida como Gunla, en consonancia con el calendario lunar (es decir, en algún momento entre agosto y septiembre). Cada familia que haya perdido un familiar en el último año camina en procesión por las calles tras una vaca. Se cree que la vaca, muy venerada en el hinduismo, ayuda a los muertos a ascender al cielo.

Pitru Paksha (Quincena de los antepasados) en India

Pitru Paksha es una festividad india en honor a los muertos que se extiende por 16 días y se celebra con mucha comida. Los hindús creen que los muertos residen durante tres generaciones en Pitru-loka, un reino entre el cielo y la tierra, con Yama, dios de la muerte. Un hijo debe realizar el ritual de Shraddha para ayudar a su antepasado a ascender al cielo. El hijo invoca a su antecesor para residir dentro de un anillo de hierba kush que usa en su dedo. Si el antepasado está contento con la actuación de su hijo, le otorgará salud, riqueza, conocimiento, longevidad y salvación.

Será interesante ver la creatividad para celebrar la tradicional fecha del Día de Muertos este año en medio de las restricciones por el COVID-19 y los panteones cerrados para evitar la propagación del virus. El impactante desfile internacional del Día de Muertos será por primera vez virtual y las actividades presenciales se han reducido a exposiciones, ofrenda y eventos temáticos más pequeños y al aire libre respetando la sana distancia.

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