retos logística de alimentos

Ciudad de México.- Mientras comemos un delicioso platillo en un restaurante, cocinamos algo en casa o compramos algún alimento en el súper, la mayoría de las veces desconocemos cómo es que ese producto cruzó el mar en un contenedor, o bien, cómo es que viajó por algún sinuoso camino dentro de un camión a -17°C y fue cuidado en toda una extensa ruta hasta nuestras manos.

Hasta hace poco, esta operación, oculta a simple vista, garantizaba el suministro de productos con cierta regularidad. Pero la pandemia vino a transformar radicalmente la industria de alimentos. Con el cierre de restaurantes, actividades logísticas relacionadas como el transporte, almacenamiento y distribución se volvieron impredecibles en un escenario abrumador en el que uno de cada cuatro negocios peligraban y cerraban puertas.

“Durante los primeros meses de la crisis observamos una tendencia a la baja de 60% a 70%, pero la industria sobrevivió gracias al delivery; hoy, a medida que avanza la vacunación y pasan los peores momentos, vemos cómo el consumo se recupera poco a poco en lugares establecidos y en algunos casos con niveles prepandémicos”, reveló Alberto Ponce, director de operaciones para Simplot México & Centroamérica, compañía global dedicada a la producción y distribución de alimentos congelados del mercado food service.

¿Qué retos enfrenta la logística de alimentos tras la pandemia?

Con lo anterior en mente, el experto comparte cuatro maneras en que la pandemia impactó la logística de alimentos y algunos desafíos clave a vencer para impulsar su recuperación de mejor manera:

1. Adaptarse a nuevas condiciones

De manera meteórica, el coronavirus avanzó por el mundo impactando al food service, por lo que la logística tuvo que adaptarse a una nueva realidad. A nivel mundial, el 36% de las empresas registró impactos en sus ventas, el 20% llegó al cierre de plantas y el 18% interrumpió sus cadenas de suministro. A esto se sumó la incertidumbre de saber cuánto tiempo duraría el cisma, cómo sería la recuperación y quienes podrían sobrevivir, dado que muchos establecimientos viven al día o a la semana, y eso puso en jaque a los distribuidores.

Ante ello, fueron clave medidas como la capacidad de reubicar inventarios de manera rápida, mantener una presencia regional en las principales áreas metropolitanas (lo cual permite eliminar movimientos innecesarios), así como garantizar que los operadores cumplieran con los requerimientos sanitarios recomendados para impedir un brote en la cadena logística. A medida que inicia la recuperación, estas acciones se deben mantener en todos los procesos.

2. Garantizar la inocuidad

papa congelada SimplotGarantizar la calidad es una de las mejores estrategias para enfrentar escenarios como la contingencia sanitaria. Ejemplo de ello es el caso de la papa congelada de Simplot, la cual es preparada con las mejores condiciones, tanto de temperatura (-17°C) como de medidas de higiene y procesamiento, las cuales aseguran su inocuidad, sabor y consistencia durante dos años en promedio, esto validado con análisis organolépticos.

En adición, con este tipo de productos es necesaria una infraestructura estratégica como camiones, almacenes y contenedores marítimos que aseguren esa cadena de frío sin ningún problema durante recorridos que pueden ir de los 2 a los 15 días desde un centro de distribución en Estados Unidos a Ciudad de México o a un país de Centroamérica.

3. Equilibrar los inventarios

Uno de los grandes retos ante la incertidumbre, tanto para productores, distribuidores y centros de consumo, es el equilibrio de inventarios. Ante ello, una de las armas de la cadena de distribución para la post pandemia es tener la capacidad de hacer entregas diarias o continuas a los restaurantes, lo cual ayudará a equilibrar su nivel de inventario, al tiempo que evitará el requisito de contar con infraestructura amplia como bodegas o cámaras de congelación.

En este sentido, el suministro de alimentos congelados (que no pierden su frescura) se posiciona como una de las tendencias clave para grandes y pequeños centros de consumo.

4. Vislumbrar el futuro

Si bien vislumbrar en su totalidad el futuro de la logística en alimentos es imposible ante la llegada de eventos inesperados como la pandemia, existen algunas líneas a seguir que seguirán marcando el mundo post covid como la adopción de nuevas tecnologías, una cadena de suministro inteligente que sea eficiente e incorpore las mejores prácticas de seguridad y calidad, así como la implementación de prácticas ambientales en los procesos de producción.

Un caso de esta transformación es Frío Express, firma de transporte logístico terrestre que cuenta con la mayor capacidad para movilizar mercancía refrigerada en México. La compañía ha incorporado el mejor equipo humano y tecnología de vanguardia en rastreo para responder a los desafíos de la pandemia, al tiempo que cuenta con certificaciones internacionales en responsabilidad social y normas ISO para su operación en el país.

“Experimentamos cambios inauditos pero hemos sobrellevado la peor parte. Ahora corresponde exigirnos más en el ecosistema logístico para responder a la industria de alimentos con mejoras en nuestras capacidades, procesos y soluciones, ante un mundo cambiante donde parece que la única regla es que no hay reglas”, concluyó el directivo.

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